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人类历史上火星探测任务大盘点

这个夏天,是火星探测器的发射窗口,中国、美国、阿联酋都将展开新的火星之旅。今天,我国首个火星探测器天问一号成功发射,已经踏上奔火征程。

纵观世界航天史,人类似乎对火星“情有独钟”。全国空间探测技术首席科学传播专家庞之浩在接受中青报·中青网记者采访时说,人类火星探测起步于20世纪60年代,到今年6月底,全球共实施了44次探火活动,其中美国21次,苏俄19次,日本1次,欧洲2次,印度1次。

“火星探测取得的成果最为丰富,特别是水的发现,极大地激发了人们在火星上寻找生命的热情,成为近期国际深空探测的热点。”庞之浩说。

国家航天局探月与航天工程中心深空探测总体部部长耿言在接受记者采访时梳理了人类的探火史,尤其是1996年以来,几乎每个发射窗口都有火星探测器发射,按技术水平和任务内容来划分,大体分为三个阶段。

1960-1970年为第一阶段,彼时国际深空探测尚处研究初期,相关国家主要以火星飞越探测、传送火星图片与探测大气参数为主,但探测任务成功率并不高,仅有一例成功完成任务。

1960年10月,苏联向火星先后发射了两个探测器“火星1A”号和“火星1B”号,但均以失败告终。直到1964年10月,美国“水手4号”探测器才向地球传回人类史上第一张有关火星表面的近距离图像,开启了火星探测的新篇章。

耿言说,到了60年代中后期,美国与苏联对火星的探测热情有所减弱,转而集中探测金星。

1970-1990年为第二阶段,美苏重新展开火星探测活动,以轨道环绕与着陆探测为主。

在此阶段,探测任务成功率明显提高,包括“水手6号”在内的多颗探测器顺利完成任务,尤其是1971年发射的苏联“火星3号”,成功登陆火星成为首颗火星着陆器。1972年,美国“水手9号”到达火星,成为火星第一颗人造卫星。

耿言说,进入冷战后期,美苏两国对于深空探测的投入减小,仅苏联发射两颗火星卫星探测器,且全部失败。火星探测的主要方向由发射探测器转为研究历次发射所得资料数据。

20世纪90年代至今则是第三阶段,火星探测重新成为深空探测的热点。耿言说,以美国为首的多个国家和地区分别开展火星探测活动,探测方式主要为着陆探测,主要目标是寻找火星水存在的证据和生命迹象。

这其中,就有人们耳熟能详的“勇气号”“机遇号”和“好奇号”等多颗探测器,它们成功找到了火星水存在的证据。

“人类44次探火活动,其中成功和部分成功的任务仅有24次,成功率不到五成;能够着陆火星并成功开展探测任务的仅为个位数。”庞之浩说。

庞之浩说,迄今为止,成功登陆火星的探测器有8个:海盗一号、海盗二号、探路者、机遇号、勇气号、凤凰号、好奇号、洞察号,均为美国研制。

截至目前,仍在工作的火星探测轨道器有6个、着陆巡视器2个。其中,轨道器包括美国的“火星奥德赛”“火星勘测轨道器”“火星大气与挥发物演变”,欧洲的“火星快车”“微量气体轨道器”和印度的“曼加里安”。

“而还在工作的着陆巡视器,只有美国的‘好奇号’火星车和‘洞察号’火星着陆器。”庞之浩说。


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